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今回は、メルマガ・ステップメールASPの「オートビズ」を運営されているビズクリエイトの経営者、渡辺哲也氏にインタビューを行いました。インタビューは全5回でお送りいたします。

今回の記事では、現在に至るまでの渡辺さんの経緯を伺いつつ、オートビズというサービスやステップメールというツールについて理解を深めていければ、と思います。

よろしくお願いします。

早速ですが、渡辺さんは今、どのような事業をされていますか

株式会社ビズクリエイトという会社で、現在のメイン事業としてはステップメールやメルマガの配信システムを開発してサービスを提供しています。

「オートビズ」「パワーステップメール」というサービスで、2002年のサービス開始以来、おかげさまで導入実績は1万社以上になりました。

以前はウェブ制作とかシステム開発の依頼を受けてやっていたんですけれども、今はやっていません。

他にはコンサルやコーチングもやっています。あと、昨年から美容関連の会社を始めたりとか。通販事業を始めたりとか。

インドネシアである事業へ出資して経営支援とかも行っています。

一見やってることがバラバラのようですが相乗効果を狙えるように多角化をしています。なんか実業家っぽいでしょ(笑)

 

借金苦から一発逆転をかけてITの世界へ

色んな経験をお持ちだからこそ、多角的に取り組みができるんだと思います。ぜひ過去の遍歴を伺いたいです!

2年ほど会社員をやって自動車関係の事業を立ち上げて独立をしたんですけれども、それが立ち行かなくなってしまったんです。借金も抱えました。

そんな中、イベントのプロデュースや集客で、マーケティングの知識を学びながら食いつなぐ日々でした。

 

90年代後半からネット系のベンチャー企業が世の中にいっぱい出てきました。ホリエモンとかサイバーエージェントの藤田さんとか。渋谷が「ビットバレー」なんて呼ばれていて。

その時にネットベンチャーをまとめたムック本が本屋でぱっと目に止まった。載っている社長たちの写真がみんな腕を組みしてて、なんかカッコイイんですよ(笑)

「俺もネットベンチャーで一発逆転を狙うしかない!」と。良くわかってないわけですが(笑)

必死でインターネットビジネスやウェブマーケティングに関する情報をかき集めて死に物狂いで学びました。

そして小規模の車屋さん向けに中古車の情報共有して業販も行えるような在庫共有システムを開発して、ネットでも検索できるビジネスモデルを考えたんです。

当時は「iモード」が出はじめたころで、携帯でネットをする時代が”来る”と思って、そういうビジネスモデルを作ろう、と。今では当たり前になってますけどね。

ただ、残念なことに、当時は借金まみれだしお金もないし、IT業界に詳しいわけでもない。

広く浅くいろいろ勉強してはいましたけれども、それをどうしたら開発につなげられるのかわからなかったんです。

 

どうやって実現を目指したんですか?

とりあえずエンジェル投資家を探すためにプレゼンですよ。

ただ、みんな「面白いね」って言ってくれるんですけど、1円も出してくれない(笑)

今思えば稚拙なプランでよくそんな恥ずかしいことをしたなと思うんですけれども。自信満々でプレゼンしていました。

 

そんな中、たまたまシステム開発に詳しい人を紹介してもらったとき、「開発に3000万円くらいかかるよ」って言われたんですよね。

「3000万…!ちょっと…それは…」となりましたよ。

資本金15万円で合資会社を立ち上げた

借金がまだまだ残っている頃ですよね?

はい。そこで、改めて業界をリサーチしつつ、小さく始めるためにiモードの自動車情報サイトを作りました。「よくわかんねーな」とか言いながら、HTMLのリファレンス書いたり。

時を同じくして、とある起業家の集まりで、今もビジネスパートナーでありオートビズの開発者になる原田さんに出会いました。

彼はプログラマ志望でまだまだ修行中でした。そこで「一緒にビジネスをやりませんか?」と声をかけて協力いただくことになったんです。

当時は、ものすごく勉強してたので、実績はないけれど知識はあるという状態だった。その知識を色んな場所でぽろぽろと口に出していったら、やたら喜ばれて。

そこから「俺コンサルタントやれるかもしれない」と勘違いして、コンサルタント業を始めてしまいました。

ネット周り、PC周り、WEBマーケとかもやれるようになっていくうちに、現実が見えてきました。
例の3000万円のシステムにも諦めがついたんです。

それで、プログラマー、デザイナー、マーケターの僕、三人で会社を作った。

全員フリーランスでやってましたから、まあ受注の受け皿としての法人格があったほうがいいよね、ということで。

出資者が二人以上いて、一円ずつ出せば、資本金二円とかでも、法人になれる合資会社を立ち上げます。資本金は一人5万円ずつの15万円。

それが、ビズクリエイトの原点、「合資会社ビズ・クリエイト・コーポレーション」でした。